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Network Effects, Lei de Metcalfe e produtos digitais

Mágica. Só podia ser mágica. Você escreve algo numa folha de papel e depoiscoloca essa folha numa máquina. Digita um número e aperta um botão. A máquinasuga o papel e em outro lugar, distante, uma pessoa pega o papel que sai de umamáquina similar a sua, com a mensagem que você escreveu. Tipo uma máquina deXerox que teletransporta uma cópia da sua mensagem para outro canto do planeta!

O Fax foi uma daquelas invenções que realmente encurtaram distâncias. A ideiainicial do Fax foi patenteada por Alexander Bain em 1843. Isso foi há 175 anosatrás!

Hoje o Fax não é mais usado e foi derrubado pelos meios que já conhecemosatualmente. Contudo, assim como o telefone, o Fax é um símbolo de como o Efeitode Rede é essencial para todos os produtos, seja eles digitais ou físicos.

A primeira vista, esse assunto pode se juntar com tantos outros na categoria de“todo mundo já falou sobre isso”. Contudo, empresas de produtos aqui do Brasilnão dão a devida importância para esse assunto. Já as empresas gringas, têm seusnegócios fundamentalmente estruturados e organizados levando em consideração osEfeitos de Rede.

O básico: o que é o efeito de rede?

Network Effects ou Efeitos de Rede diz que quanto mais usuários, maior o valorque o produto entrega para os outros usuários da rede.

Fica muito mais claro de entender quando você estuda os modelos de negócios deprodutos como o Uber, Mercado Livre, AirBnB, Twitter, Facebook e praticamentequalquer outro serviço online atual.

70% do valor criado em tecnologia desde 1994 tem sido dirigido pelos efeitos de> rede. — de acordo com o siteNfX

Os tipos de efeitos de rede

Existem duas principais categorias de efeitos de rede: a rede que consiste de um único lado e redes de múltiplos lados, também chamadas de redemulti-side.

As redes de um único lado são redes que precisam de apenas um tipo deusuário para ela funcionar, por exemplo, o Fax ou o Telefone. Essa categoriatambém é conhecida como “Rede Homogênea”.

Redes de múltiplos lados são redes que juntam duas pontas diferentes. Pegueo Uber por exemplo, que une passageiros e motoristas. Ou o iFood, que conectarestaurantes com clientes. Logo, há pelo menos dois lados nessa rede: um ladoque demanda uma necessidade, e outro lado que supre essa necessidade. Essetipo de rede pode ser chamada também de “Rede Heterogênea”

Contudo, distribuídas dentro dessas duas categorias, podem existir vários tiposde redes. Só para citar alguns:

Marketplace

Um serviço que junta vendedores e compradores, por exemplo. Essa categoria é umadas mais comuns na internet dado que todos os dias usamos serviços como MercadoLivre, Amazon e eBay.

Plataformas

Esse tipo é bastante parecido com o Marketplace, mas podemos dizer que no casodas Plataformas, o assunto fica mais técnico. Nesse tipo, podemos colocarsistemas operacionais de desktops como o Windows e Linux, e também sistemasmobile como iOS e Android, que permitem juntar desenvolvedores com usuários.

Alguns estudiosos não se limitam a colocar nessa categoria apenas plataformastecnológicas, mas também serviços como Medium, onde junta escritores comleitores, transformando o serviço em uma plataforma de geração e consumo deconteúdo. Eu gosto da ideia.

Pessoais

Aqui podemos destacar as redes sociais. Facebook pode ser a grande estrela dessacategoria. Serviços ou produtos que juntam pessoas dos dois lados, facilitando aconexão e relacionamento entre elas entram nessa categoria.

Esses três tipos são tipos diferentes de redes que tem seus próprios efeitos.Cada uma delas trabalha de maneiras diferentes, mas todas elas conseguemusufruir dos efeitos de rede.

Densidade das redes e a Lei de Metcalfe

Todas as redes são formadas por dois componentes principais: nós e links. Em várias explicações por aí esses nomes mudam. Eu prefiro chamar de atores ou pontas no lugar de nós. E conexões no lugar de links. Contudo, a essência não muda: as pontas estão conectadas. Essa conexão é feitapelo produto ou serviço.

https://medium.com/@nfx/the-network-effects-bible-c6a06b8ae75b

A famosa densidade das redes é medida pela quantidade de pontas e conexõesexistentes em uma rede. Quanto mais pontas conectadas, mais poderoso é oefeito de rede.

E é aí entra a Lei de Metcalfe. Será que a quantidade de pontas conectadas afetao valor de uma rede? Será que afeta o valor da empresa ou do produto? E a suareceita?

Lei de Metfcalfe

Você já deve ter visto a imagem abaixo:

Essa imagem é bastante usada para explicar o poder das conexões em uma rede.

A Lei de Metcalfe — concebida pelo George Gilder, mas atribuída à RobertMetcalfe, co-inventor da Ethernet — foi usada para explicar primeiramente oefeito de rede em telecomunicações, levando em consideração os dispositivosconectados e não os usuários. Quando a internet se popularizou, essa regra foiusada para caracterizar o valor da rede levando em consideração a conexão entreos usuários.

Basicamente o que a Lei de Metcalfe diz é que uma rede se torna cada vez maisvalorosa conforme as conexões entre as pontas aumentam. Quando temos apenas umamáquina de fax, ela se torna inútil. Quando temos duas, temos pouco valor.Quando temos milhares de máquinas de fax conectadas, o valor dessa rede crescemuito.

A fórmula do Metcalfe

Eu não quero entrar no campo da matemática, mas vou dar uma pincelada nessafórmula, para você entender o estudo abaixo: basicamente a lei de Metcalfe dizque o valor (V) de uma rede é proporcional a quantidade (n) de suas conexõesao quadrado. Basicamente a fórmula é: V∝n². Existe uma série de estudosdiscutindo se essa é a fórmula mesmo correta, contudo, nenhuma delas trazevidencias ou foi aplicada em algo real, até que em Dezembro de 2013, quando opróprio Robert Metcalfe aplicou sua fórmula usando números reais do Facebook!

Este estudoexplica todos os passos e hipóteses que o Metcalfe levou em consideração paraaplicar a fórmula aos números do Facebook. Ele queria provar que o valor dereceita do Facebook é proporcional ao número de usuários ativos mensais aoquadrado.

https://www.researchgate.net/publication/273895436_Tencent_and_Facebook_Data_Validate_Metcalfe’s_Law

Indo direto para a conclusão do estudo: Sim! A lei de Metcalfe se aplicouperfeitamente (levando em consideração os números da época), provando que areceita gerada pelo Facebook é proporcional ao número de suas conexões elevadaao quadrado, mostrando que o valor de um produto aumenta conforme sua redecresce.

Network Effect em produtos digitais

O que o Waze, Viber e Moovit tem em comum? Além de todos eles serem de Israel,todos eles são produtos que cresceram naturalmente por conta dos efeitos derede.

É óbvio que vários produtos e negócios surgem da criatividade do empreendedorquerendo suprir uma necessidade ou resolver um problema. Quase ninguém pensa emcriar um negócio iniciando pelo potencial de efeito de rede. Mesmo assim, sevocê já tem um produto ou se você está na fase de planejamento de um, éimportante identificar como seu produto cria uma rede e quais são os seusefeitos, além dos valores que todas as conexões trarão para rede.

Um ponto importante é que o valor não vem apenas de novos usuários, mas tambémde outros personagens que podem ser incluídos na rede. Já falei um pouco sobreesse pensamento chamado Service Dominant Logic aqui nesseartigo.Nesse caso, você amplifica o valor da rede não apenas os usuários finais,distribuindo esse valor entre todas as pontas que sustentam a rede.

David Sacks investidor master ultra blaster do mundo, mostrou nessetweet como funciona ociclo virtuoso do Uber.

Nesse outro artigo,o Whitney Zimmerman mostra um estudo que ele mesmo fez sobre como o efeito derede influencia todo o modelo de negócio do Uber, se baseando nesse desenho deguardanapo do David Sacks.

Conclusão

Faça um exercício: tente desenhar o que seria a rede na qual a empresa que vocêtrabalha está inserida. Tente colocar as pontas e suas conexões com a suaempresa, além do valor que cada uma das conexões traz para a rede. Abaixo seguealguns exemplos que eu fiz.

Obviamente esse exercício que fiz podem ser melhorados, até mesmo porque eu nãotrabalho em nenhuma dessas empresas, e por isso, é uma visão de fora. Mas esperoque talvez sirva de motivação para você tentar desenhar a rede da empresa em quetrabalha.

Para ler mais:

Network Effects, Lei de Metcalfe e produtos digitais
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